Челси и Арсенал в прошлом сезоне не стали теми клубами, которые сумели бы помешать валлийскому Суонси добиться лучшего достижения в своей истории – победы в Кубке Футбольной лиги. Однако сегодня оба коллектива нуждаются в дополнительной уверенности, демонстрируя стремление выигрывать максимально часто и стабильно.

Хотя Арсенал и гремит на Туманном Альбионе в качестве гранда значительно дольше, нежели Челси, свой последний Кубок лиги «пушкари» выигрывали еще в 1993 году. Всего таких триумфа у столичного клуба было 2 при 5-ти поражениях в финале. «Аристократы» из 6-ти попыток завоевать трофей использовали 4.

В Кубке лиги эти соперники пересекались 5 раз, и после двух викторий Арсенала последовала трехматчевая успешная серия в исполнении Челси. Дважды ранее стороны оппонировали друг другу в полуфинале, в третий раз померяются силами в четвертом круге; известно истории и об одном непосредственном розыгрыше титула.

Случилось это во второй половине сезона 2006/2007, когда многим было уже известно о скором уходе из Челси португальского специалиста Жозе Моуриньо. Перед тем, как покинуть столицу Соединенного Королевства на 6 лет, этот наставник принес «пенсионерами» Кубок лиги, а его подопечные в финале справились с Арсеналом – 2:1. Судил ту встречу Ховард Уэбб, а главным героем стал Дидье Дрогба, оформивший дубль. При этом счет был открыт уже на 12-й минуте Тео Уолкоттом. В компенсированное время поединок был отмечен сразу тремя удалениями: судья изгнал с поля Джона Оби Микела (Челси), Коло Туре и Эммануэля Адебайора (Арсенал).

Тогда «синие» победили в валлийском Кардиффе, а предстоящий поединок четвертого раунда они проведут на родном «Стэмфорд Бридж». В прошлом сезоне Арсенал здесь уступил со счетом 2:1, и единственный гол в составе проигравших, как и шестью годами ранее, забил Уолкотт. За победителей уже к 16-й минуте отметились Хуан Мата и Фрэнк Лэмпард. С тем же результатом «пенсионеры» огорчили Арсена Венгера и на «Эмирейтс», где в сетку ворот снаряд отправляли Фернандо Торрес и Мата; у «пушкарей» точно пробил Жервиньо.

Для Арсенала последние два матча в Кубке лиги завершились боевыми ничьими с одинаковым счетом 1:1, и дело в обоих случаях доходило до выяснения отношений в серии пенальти. Если в прошлом году «пушкари» сенсационно уступили скромнейшему Брэдфорду, то в третьем круге нынешнего розыгрыша резервистам Венгера удача улыбнулась, и они одолели Вест Бромвич.

Для Челси завершение прошлогодней борьбы за Кубок лиги было связано со скандальным поведением Эдена Азара в Суонси, сопровождаемое поражением 2:0 в гостях и нулевой ничьей в Лондоне. Остановившись в полуфинале, «аристократы» впоследствии выиграли Лигу Европы УЕФА, но осадок от той неудачи, безусловно, остался. В новом витке борьбы за трофей «синие» оказались безжалостны по отношению к Суиндону – 0:2 в гостях.

Оба соперника пребывают в отличной форме, что обещает интереснейший и почти наверняка результативный футбол. «Пенсионеры» регулярно поражают ворота соперника, одержав 7 побед и добыв 1 ничью в 8-ми последних матчей. В выходные подопечные Жозе Моуриньо, как по заказу, вырвали в компенсированное время победу над своим гостем Манчестер Сити (2:1).

Арсенал за последние 14 официальных встреч лишь раз познал горечь поражения, которое стало вторым в сезоне, и нанесла его в Лиге чемпионов дортмундская Боруссия. «Пушкари» быстро подняли голову, и уик-энд сенсации не принес: в дерби против Кристал Пэлас коллектив под управлением Арсена Венгера смотрелся солидно, разжившись в очередной раз тремя полновесными баллами (0:2). Это позволило «канонирам» остаться на первой строчке в АПЛ, в то время как Челси с отставанием в 2 очка является ближайшем преследователем своего ближайшего гостя.

Едва ли Жозе Моуриньо и Арсен Венгер позволят себе во вторник выставить дублирующие составы. Напротив, вполне вероятна ситуация, при которой зрители получат возможность увидеть практически всех сильнейших. Среди них точно не окажется Микеля Артеты, удаленного с поля в прошлом туре Премьер-лиги.

Помимо ценного опорного хавбека, Арсенал не сможет рассчитывать на Лукаша Подольски, Тео Уолкотта, Яя Саного, Алекса Окслэйда-Чемберлена и Абу Диаби, не первую неделю пребывающих в лазарете. Но если у кого-то из этих футболистов еще имеется немного времени на восстановление к кубковому дерби, то Матье Фламини, травмировавшийся на выходных, точно не сыграет.

Челси не испытывает проблем с лазаретом, если не считать отсутствие пока малозначимых для коллектива Марка ван Гинкеля и Томаша Калаша. Дисквалифицированных в составе хозяев поля не обнаруживается.

Матч состоится 29 октября, время начала – 23:45 по Москве и 21:45 по Киеву.

Популярная ставка: тотал больше 2,5

*Популярная ставка – выбранный исход, наиболее популярный у игроков букмекерских контор и бирж ставок.